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Escrito por: Rosie Hidalgo, Directora Senior de Políticas Públicas de Casa de Esperanza, Red Nacional Latina

L@s inmigrantes víctimas de violencia doméstica, agresión sexual y trata humana se enfrentan un mayor número de desafíos y obstáculos a la hora de buscar ayuda y seguridad. Es bien sabido que quienes perpetúan estos crímenes explotan con frecuencia el estatus migratorio de sus víctimas y lo usan para causarles un temor tan grande que les impide ir en búsqueda de seguridad y de justicia. Esto lo logran amenazando a la persona sobreviviente de que la van a reportar a los Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, Immigration and Customs Enforcement) para que sea deportada y le quiten sus hij@s. Quienes abusan también toman provecho de la situación de l@s sobrevivientes inmigrantes, sobre todo si el conocimiento que tienen est@s del inglés es limitado, tergiversando las leyes y protecciones disponibles para las víctimas en los Estados Unidos, y les dicen que no tienen ningún derecho.

Un estudio reciente completado por más de 700 intercesores/as y abogados/as de todo el país reveló un incremento en la incertidumbre y el miedo que existe entre sobrevivientes  de violencia doméstica y agresión sexual.[1] También varios proveedores de servicio nos han pedido que proveamos más información sobre las leyes y políticas que garantizan el acceso a seguros para inmigrantes indocumentad@s. Es por ello que este parece ser un momento oportuno para ofrecer ciertos consejos generales alrededor de estos problemas, incluyendo enlaces que les guiarán a recursos adicionales.

Es crucial que las organizaciones dedicadas a la erradicación de la violencia doméstica y la agresión sexual no solo aseguren el acceso a sus servicios para toda persona sobreviviente, sin importar su estatus migratorio; sino que también se acerquen de forma proactiva a comunidades inmigrantes para dejarles saber que los servicios están a su disposición y que son bienvenidas. Si esto no se hace, los programas corren el riesgo de afilar las herramientas de quienes abusan y se aprovechan del miedo e incertidumbres crecientes para continuar explotando y abusando a víctimas inmigrantes.

VAWA, y otras leyes enfocadas en las víctimas

Desde la adopción de la Ley contra la Violencia a la Mujer (VAWA, Violence Against Women Act) en 1994, VAWA siempre ha incluido protecciones cruciales para inmigrantes sobrevivientes de violencia doméstica y agresión sexual. El Congreso reconoció que quienes abusan a víctimas inmigrantes a menudo usan el estatus de inmigrante dependiente de sus víctimas (dependent immigration status) y la falta de estatus legal migratorio como herramienta  que usan para abusar  ya que deja a las víctimas con demasiado temor para buscar servicios de ayuda o reportar el abuso a la policía. Como resultado el Congreso creó el proceso de petición por cuenta propia de VAWA (VAWA self-petition process) para ayudar a víctimas casadas con espos@s abusiv@s que son ciudadan@s de los EE.UU. o residentes legales permanentes y que usan el control que tienen sobre el estatus migratorio de la víctima para mantenerlas atrapadas dentro de una situación abusiva. (Ej. no presentando una solicitud para su legalización y de esta manera dejando a las víctimas intencionalmente sin estatus migratorio y sin permiso de trabajo).[2] Cuando posteriormente VAWA se volvió a autorizar en el año 2000, en combinación con la aprobación de la Ley para la Protección de Víctimas de Trata Humana (TVPA, Trafficking Victims Protection Act), el Congreso creó, de una manera bipartita, dos remedios adicionales para sobrevivientes inmigrantes. La visa U fue establecida para ayudar a víctimas que no son ciudadanas, de ciertos crímenes específicos (que incluyen la violencia doméstica, la agresión sexual y la trata humana) y que están dispuestas a ayudar en la investigación o el proceso de acusación de un crimen.[3] También fue establecida la visa T para ayudar a víctimas de trata humana.

Con la creación de estos nuevos remedios para víctimas inmigrantes, el Congreso reconoció la importancia de promover la cooperación entre las víctimas indocumentadas y las agencias policiales u otras agencias encargadas de la investigación de crímenes. El Congreso también reconoció que proveer un sendero para víctimas inmigrantes hacia la seguridad a su vez “coincidía con los intereses humanitarios de los Estados Unidos.”[4] También se incluyeron en VAWA estipulaciones especiales sobre la confidencialidad, para proteger a sobrevivientes inmigrantes.[5] Durante la reautorización subsecuente de VAWA en 2005 y 2013, el Congreso continuó, de una manera bipartita, apoyando y fortaleciendo los remedios migratorios y las protecciones a la confidencialidad para sobrevivientes inmigrantes.

Aunque estos remedios migratorios pueden proveer un sendero crucial hacia la seguridad para much@s sobrevivientes inmigrantes, lo cierto es que a la mayoría de las personas inmigrantes que son víctimas de violencia doméstica, agresión sexual, acoso y trata humana no les es posible aprender sobre sus derechos y tener acceso a estas protecciones a menos que sean capaces de recibir la ayuda de un/a intercesor/a que ha recibido adiestramiento, así como  servicios adicionales de apoyo que tienen conocimiento del trauma y son lingüísticamente accesibles. Es por ellos que los proveedores de servicios para víctimas de violencia doméstica y agresión sexual juegan un rol crucial en la provisión de un puente transformador de vida hacia la seguridad y bienestar de sobrevivientes inmigrantes y sus hij@s.

Para leer el resto de esta información, haga clic aquí para descargar el PDF.

[1]“Key Findings: 2017 Advocate and Legal Service Survey Regarding Immigrant Survivors” disponible visitando:http://nationallatinonetwork.org/images/2017%20Advocate%20and%20Legal%20Service%20Survey%20Key%20Findings.pdf

[2]  Para ver un resumen general e información adicional sobre el proceso de VAWA de petición por cuenta propia (VAWA self-petition) y otros remedios para sobrevivientes inmigrantes, diríjase a la sección de inmigración de womenslaw.org  que puede encontrarse en el siguiente enlace: http://www.womenslaw.org/laws_state_type.php?id=10268&state_code=US

[3] Si quiere obtener información adicional, puede ver la “Guía de Recursos del Departamento de Seguridad Nacional sobre las Visas U y T” (“U and T Visa Law Enforcement Resource Guide”), que puede encontrar en: https://www.dhs.gov/publication/u-visa-law-enforcement-certification-resource-guide.  También puede observar el gráfico del Proyecto Nacional de Apoyo a las Mujeres Inmigrantes (National Immigrant Women’s Advocacy Project), titulado “Comparando “Comparando Diferentes Formas de Ayuda Migratoria para Víctimas Inmigrantes” (“Comparing Forms of immigration Relief for Immigrant Victims”), el cual puede encontrar  en el enlace: http://library.niwap.org/wp-content/uploads/2015/IMM-Chart-ImmReliefFormsComparison-06.19.12.pdf

[4] El Congreso expresó que el objetivo de crear estas estipulaciones era “fortalecer la capacidad de las agencias de orden público para detectar, investigar y procesar casos de violencia doméstica, agresión sexual, trata humana… y otros crímenes… cometidos contra extranjer@s, a la vez que proveer protección para víctimas de tales crímenes en conformidad con los intereses humanitarios de los Estados Unidos. Diríjase a la sección 1513(a)(2)(A), Public Law No: 106-386, 114 Stat. 1464

[5]  Aquí puede encontrar más información sobre las estipulaciones de VAWA referentes a la confidencialidad:http://niwaplibrary.wcl.american.edu/vawa-confidentiality-protections-training-materials/

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fotografía © douglas beasley | hecho con un copiloto